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2015.01.23

なぜラファは自転車のビジネスをやるのか。いまでもその原点から強くインスパイアされる

Bicycle People‐自転車界の挑戦者たち‐Vol.25矢野大介[ラファジャパン代表]①

自転車シーンの第一戦で活躍する“ひと”に焦点を当てたインタビュー企画。ラファジャパンの代表にして、野辺山シクロクロスの仕掛け人である、矢野大介さんに話を聞いた。

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半導体エンジニアから自転車の世界へ

 イギリス・ロンドン発のロードサイクルウェアブランド、ラファは、今年7月に創立10周年を迎えた。それを機に、ラファジャパンの代表である矢野大介さんは、ブランドの創立者であり、現在CEOを務めるサイモン・モトラム氏が作った、同社のビジネスプランを読み返してみたという。
「それは、サイモンがブランドを設立する前に5年かけて作ったものなんです。僕は初めてロンドンで読んだ時に、こんな会社があるのかと、鳥肌が立つほど感動しました。あらためて読んでも、当時目指したものと、現在ラファが目指すビジョンが、全くブレていないんですよ。ビジネスプランだけど売り上げ目標とか、シェア何%を目指すとか、お金のことが一切書いてない。その代わり、なぜラファが自転車のビジネスを手がけ、どんな世界を目指すのかは書いてあるんです。そしてその内容で、投資家たちを納得させてしまった。それがサイモンと、ラファの特別さだと思います」
 そう語る矢野さんと自転車との出会いは、アメリカ・アトランタの大学院で半導体の研究をしていた頃に遡る。豊かな自然に恵まれた街で自転車に乗り始め、友人に誘われるままMTBレースに参加するようになった。卒業後は日本の半導体メーカーに就職。約7年エンジニアとして働きながら、レース活動を続けた。海外勤務も多く2000年には、のちに全米No.1の自転車都市として知られるアメリカ・ポートランドに滞在。現在もトップカテゴリーで参戦を続ける、シクロクロス競技を始めた。
「でも当時は、自分が自転車の仕事に就くなんて思いもしませんでした。ただ現場の仕事がすごく好きだったので、会社員は年齢を重ねて立場が変わると、あまり現場に出られなくなるのがつまらない、とは思っていましたね。そんな時に友人を通じて、キャットアイのプロダクトマネージャーとして働かないか、と声がかかったんです」
 
hon_D3_4377Speedvagenのロードバイク。The Vanilla Workshopのビルダー、サシャ・ホワイト氏によるレーススペックブランドで、八ヶ岳バイシクルスタジオが日本での受注を統括している。
 
 転職し、製品企画を担当するようになった矢野さんは、国内外のパーツメーカーや工場、展示会を飛び回る日々を送るようになった。そして2007年、仕事で訪れたラスベガスの国際展示会インターバイクで、ラファ、そしてサイモン氏と出会う。
「僕がバイクのスポンサードを受けているアメリカのハンドメイドバイクブランド、インディペンデント・ファブリケイション(以下IF)のスタッフとの食事会に、サイモンがいたんです。初めて会ったのにすごく話が合って、盛り上がりましたね」
 2週間後には、「日本のマーケットを試してみたいから、協力してくれないか」という連絡と、段ボール数箱分のサンプルが届いた。当時から矢野さんは、キャットアイの了承のもと、IFの日本での代理店業務を個人で請け負っていたが、独立したビジネスとして成立させるつもりはなかったそうだ。ラファの日本展開も、数ヵ月のトライアル期間をサポートした後は、他の企業代理店に紹介するつもりだったという。
「最初は日本のIFユーザーに薦めたり、いくつかの媒体にも取り上げてもらったら、なかなか良い反響だったんです。そうした反応をすべてサイモンに報告していたところ、お礼と、これからも日本で展開を続けたいというメールが届いて、そこに一通の契約書が添付されていたんですね。開けてみると、すでに僕の名前が書いてあるんですよ(笑)。どういうこと? って聞いたら、『大介に日本のエージェントをやって欲しい』という返事が来たんです」

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矢野大介/Daisuke Yano
1972年生まれ。2009年にRaphaやIndependent Fabricationのショールームを兼ねた八ヶ岳バイシクルスタジオを設立。2010年から野辺山シクロクロスレースを主催。現役のC1エリートシクロクロッサーでもある。

文/齋藤春子 写真/加藤アラタ

→Bicycle People‐自転車界の挑戦者たち‐Vol.25矢野大介[ラファジャパン代表]②

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