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2015.01.24

なぜラファは自転車のビジネスをやるのか。いまでもその原点から強くインスパイアされる

Bicycle People‐自転車界の挑戦者たち‐Vol.25矢野大介[ラファジャパン代表]②

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野辺山シクロクロスの楽しさは参加するみんなが生み出す

 こうしてなかば強制的に(?)、矢野さんはラファの日本エージェントとして独立することになった。2009年には八ヶ岳東麓にある長野県野辺山にオフィスを移転。ラファの試着およびオーダーと、IFバイクの試乗や販売を行うモデルルーム兼、レースやライド企画の拠点となる、八ヶ岳バイシクルスタジオを完成させた。
「最初は自宅をオフィスにしていましたが、さすがにすぐ限界が来てしまって。新しい場所を探そうとなった時に、僕は都会ではなく、自転車に乗るのに最高の環境にオフィスを置きたいと思いました。サイモンも相談したら、すぐに納得してくれましたね。結局1年ぐらい探し続けて、たまたま野辺山にいい物件が見つかったんです」
 標高1400m近くになる野辺山高原。矢野さんは引っ越し早々、滝沢牧場というシクロクロスコースにピッタリの場所を見つける。すぐに牧場オーナーの滝沢さんに交渉を開始。さらに地元住民たちの協力や県の公的支援を得て、2010年に始まったのが、野辺山シクロクロスレースだ。
「僕はアメリカで、いろんなシクロクロスレースを経験したけど、一番印象に残ったのは、会場にいる子供たちのハンパない多さでした。家族連れで楽しんだり、犬とかペット連れの人がすごく多いんですよ。誰もが楽しめて、シクロクロスの裾野を広げる雰囲気がアメリカのレースで、それがとても魅力的に見えた。日本でシクロクロスを持続的に盛り上げるには、まずは競技人口の裾野を広げるアメリカ的なスタイルでやらないと、意味がないと思いました」
 

hon_nobeyama201301h20今年で5回目となる野辺山シクロクロスは11月29日、30日に開催。UCIカテゴリーのハイレベルなレースと、誰もが楽しめるイベント性が共存する。

 そして野辺山シクロクロスでは、UCIレーサーから、女性や子供、シクロクロス初心者までが楽しめる、幅広いカテゴリーのレースが特徴となった。泥あり、立体交差ありの、シクロクロスらしい変化に富んだコース設定に、レースの迫力を間近で観戦できる会場レイアウト。多彩な出展ブースや、充実のフードメニューを用意し、ラファオリジナルのカウベルを応援グッズとして販売するなど、観戦者も一緒に盛り上がれる工夫が随所に仕込まれている。
 いまや2日間の来場者は、選手と観客を合わせて約2000人。1日開催だった第一回目の参加人数は約350名だ。この5年で野辺山シクロクロスは、数多くのファンを喜ばせるビッグイベントに成長した。
「だからこそ、初年度に来て下さった方々には、本当にいまも感謝しています。当時のラファはまだ全然無名で、ほとんどの人がどんなイベントかも想像できなかったはず。その中で来場してくれた人達は、地元を盛り上げ、日本にシクロクロスの土台を作りたいという、僕たちの意志を受け取ってくれたんだと思うんです。しかも参加者の多くが、たくさんの写真やレポートをSNSにアップして、この大会を広めてくれました。その口コミが、翌年の参加者増加に繋がった部分は大きいと思いますね」
 また、基本的に招待制を取らない野辺山に、自腹を切って参加してくれる、何人もの海外選手たちもありがたい存在だ。最終的にイベントの空気を決め
るのは、そこに集う人たち。現在の野辺山シクロクロスを作り上げたのは主催の自分達ではなく、これまでの参加者全員だと矢野さんは語る。

「そこを間違えたら絶対にダメ。野辺山が一番だから、人が来るのは当たり前なんて思ったら、すぐに人は去っていきます。ラファは、サイモンも含めて〝humble(謙虚な、偉ぶらない)〞という言葉をよく使います。どんな立場になっても、誰が相手でも、humbleであることを忘れちゃいけない。常に相手の立場を尊重すること。レースも、ブランドも、こちらの発信を受け取ってくれる人がいなくては、成り立たないという点では同じですからね」

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矢野大介/Daisuke Yano
1972年生まれ。2009年にRaphaやIndependent Fabricationのショールームを兼ねた八ヶ岳バイシクルスタジオを設立。2010年から野辺山シクロクロスレースを主催。現役のC1エリートシクロクロッサーでもある。

文/齋藤春子 写真/加藤アラタ

→Bicycle People‐自転車界の挑戦者たち‐Vol.25矢野大介[ラファジャパン代表]③

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