1. HOME
  2. MOTORCYCLE
  3. 英国の名門、ロータスが生んだオートバイ的味わいのある四輪、エリーゼの魅力

NEWS

MOTORCYCLE一覧へ >

2016.03.29

UK WHEELS 4×2! LOTUS ELISE × TRIUMPH STREET TRIPLE

英国の名門、ロータスが生んだオートバイ的味わいのある四輪、エリーゼの魅力

ロータスは軽量スポーツカーを得意とするイギリスの自動車メーカーだ。なかでも車重900kgという超軽量なエリーゼは、まるでオートバイを運転しているような軽快さで、走ることそのものが楽しい。イギリスのエンジンづくりに二輪四輪共通するものはあるのか。自動車ジャーナリストの森口将之が考察する。

elese_1

ジェントルマンの国の乗り物

 英国はオートバイだけでなく、クルマも作っている。というか、多くの人がまず連想する乗り物はむしろクルマのほうじゃないだろうか。オートバイから分社化した四輪のトライアンフは残念ながら消滅してしまったけれど、ミニからロールス・ロイスまで大小10以上のブランドが現在も存在しているのだから。
 その中でオートバイに近い存在だと言われ続けてきたのがロータスだ。エンスージアストにしてアイデアマンのコーリン・チャプマンが1952年に設立して以来、エランやヨーロッパなど、シンプルかつライトウェイトにこだわったスポーツカーを送り出してきた。現在そのロータスを代表するのが、1995年にデビューしたエリーゼだ。

elese_2
 
 アルミ板を接着剤を使って組み上げるという、航空機技術を用いた画期的なフレームと、ロータス伝統のFRPボディの組み合わせによって、初期型では車両重量600㎏台という、驚きの軽量化を実現。コクピット背後に直列4気筒エンジンを積むミッドシップ方式も、「サーキットの狼」で有名になったヨーロッパ以来おなじみのレイアウトだ。
 エンジンについては、ロータスはもともと量産メーカーから供給してもらうのが一般的で、エリーゼも初期は同じ英国のローバー、その後は我らがトヨタ製を使っている。
 現在のロータスはほかに、ひとまわり大柄なボディに3・5ℓV型6気筒スーパーチャージドエンジンを積んだエキシージと、同じエンジンを積み狭いながらも後席を備えたGTカー、エヴォーラを販売している。つまりエリーゼは、ロータス一族の中でも軽量簡潔を極めた存在だ。

elese_3
 
 となると、同じ英国のオートバイ代表トライアンフの中では、最軽量かつ最小排気量でシンプルさを極めたストリートトリプルが相手として適役じゃないかと考えた。
 エリーゼもストリートトリプルも性能違いで2車種ある。今回はエリーゼがスポーツ220と同等の20th アニバーサリーエディション、ストリートトリプルがRXと、どちらも高性能版だった。だからというわけじゃないけれど、取材場所に置いて見比べたら、早速共通点をいくつも発見できた。
 ネイキッドバイクはフレームを見せる造形が魅力のひとつ。ストリートトリプルRXも赤を使ったりして効果的に演出している。対するクルマは、普通はフレームは見えない。ところがエリーゼのドアを開けると、インパネやフロアにアルミフレームがむき出しになっている。これだけでオートバイとの親近感を抱いてしまう。
 そのフレームを包み込むボディは、2台ともエッジが立ったデザイン。なのに不思議と派手じゃない。個性で押しまくるのではなく、引き際をわきまえている。ジェントルマンの国の乗り物であることを教えられる。

・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・・

この続きはぜひMOTO NAVI本誌をご覧ください!
本誌は、AmazonFujisan.co.jpですぐご購入出来ます。またはデジタル版でもお手持ちのデバイスで手軽にお楽しみ頂けます。

hon_D3_7743

左/ロータス エリーゼ(20th Anniversary Limited Edition)
エリーゼは1995年に登場した2シーターのライトウェイトスポーツカー。取材車両は、エリーゼSクラブレーサーをベースとしたエリーゼ誕生20周年記念モデル。エクステリア&インテリアの専用カラーやマットブラックの鍛造アルミホイールなどが奢られる。トランスミッションは6速MTのみ。ルーフのソフトトップは手動で外してトランク内に格納できる。
右/トライアンフ ストリートトリプル RX
ストリートトリプルは675cc並列3気筒エンジンを搭載するミドルサイズのネイキッド。3気筒ならではの豊富な低中速トルクと鼓動感に加えて、抜群の扱いやすさを実現している。RXはストリートトリプルの最上級モデルでもありパワー104psを発揮。

文/森口将之
写真/三浦孝明

MOTORCYCLE一覧へ >

  • Dainese Group_Type E_Black_2017Dainese Group_Type E_Black_2017
  • motorimodamotorimoda
  • shopbannershopbanner
  • nc21_teikinc21_teiki
  • teikikoudokuteikikoudoku

ページ上部へ戻る