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2015.01.17

作るうえで目指すものは機能にすぐれた美しいバイク

MOTORCYCLE MAN -オートバイのある人生- Vol.36 中嶋志朗[46works 代表]③

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自分が心から作りたいバイクに共感してくれる人がいた

 リトモ・セレーノとして、初めてのショップを吉祥寺にオープンしたのは2001年のこと。当時はまだ珍しかったカフェスペースのあるバイクショップで、店舗の奥には小さなスタジオも併設されていた。
「仲間内でバイク屋やろうよって、軽いノリで始めたんですよ。僕と先輩は学生時代から、アメリカに行った時には、向こうでバイクを買って走って、日本に戻ったらその車輌を売って、旅費の足しにしていたんです。社会人になってからは、お互いのお金でコンテナ1台分のバイクを買付けたり、それがサイドビジネなっていて。だんだん、お客さんや仲間も増えたので、ちゃんと店にしようかとなったんです。また、そういう姿を面白がって、出資してくれる大人たちがいたんですよ」
 当初は、国産ビンテージオフロードや、トライアンフの中型バイクなどを販売していた。自身はBMWに乗り続けていたが、「20代の若造が、ヨーロッパ車を扱っても売れないだろう」と考えていたのだ。
「当時は若かったし、ノウハウもないから、かなり苦労しました。アメリカのバイク屋だと現状販売が当たり前だけど、日本は完調状態で売らないといけないことに、店を始めてから気づいたんです。最初の3年は、ずっと赤字でしたね。資本金も食い尽くして、僕も3年以上自分の給料なかった。スタッフの給料は払わないといけないから、僕は音楽や雑誌の仕事で食べていたんです」
 赤字続きで、出資者から支援の打ち切りをほのめかされる中、中嶋さんは「本当に自分が好きなバイクを作ってみよう」と、考えを切り替えた。そして製作されたのが、カフェスタイルのBMWカスタムだった。
 この一台が評判となり、さまざな雑誌に取り上げられた。それを見た人たちからカスタム依頼が入るようになり、状況が変わり始める。カスタム製作を進めると同時に、積極的にオリジナルパーツを開発。その後、中古ベースのコンプリート車輌を製作・販売をはじめた頃には、店の経営が安定するようになった。
「BMWのカフェスタイル自体は、大学生の頃から考えていました。当時は、おじさんのツーリングバイクと思われていたけど、BMWは年式が古くても、ちゃんと整備されていれば凄く乗りやすいし、速い。だから形だけ少し手を加えれば、絶対に良いバイクになると思ってました」
 それまで、日本にBMWのカスム文化がなかったこともあり、中嶋さんの製作する車輌は、多くのユーザーに歓迎された。しかし同時に、リトモ・セレーノの存在に厳しい目を向ける同業者も多かったそうだ。
「特に日本では、BMWはノーマルが一番バランスが良いから、改造はしちゃいけないって文化があったんですね。そこにいきなり若いヤツが、SRを改造するみたいにカスタムを始めたぞ、と(笑)。ただそれも、僕がBMW・R90/6のレーサーを作って、ボクサートロフィー(BMWのフラットツインエンジン搭載車で競うレース)なんかの上位に入るようになると、だいぶ変わってきた。結局、サーキットでのタイムや順位は、経験や年齢に関係ない絶対的なもの。レースで結果を残すことが、技術への説得力や信頼に繋がるんです。僕がレースを続けるのは、製作したカスタムやチューンの確認だったり、マシンの善し悪しを判断できるライディングスキルを磨くことだったり、趣味としての面白さとか、いろんな理由があるけど、宣伝という意味もありましたね」

mcman3BMWもアルファロメオも、中嶋さんの基本姿勢は速く走るための改造をすることだ。MotoGPやF1など、最先端マシンの作りを細かく観察し、製作のヒントを得ることも多いという。

 

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中嶋志朗/SHIRO NAKAJIMA
1973年埼玉県生まれ。2001年にBMWや、モトグッツィなど70 ~ 90年代ヨーロッパ車を扱うカスタムショップ「Ritmo Sereno」を設立。2014年4月より「46works」を立ち上げ、八ヶ岳南麓にファクトリーを構えた。カスタムバイク製作とメンテナンスを中心に、クラシックカーのパーツ製作、オリジナル家具の製作を手がける。クラシックレースやツインレース等にも多数参戦している。

文/齋藤春子 写真/峯 竜也

→MOTORCYCLE MAN -オートバイのある人生- Vol.36 中嶋志朗[46works 代表]④

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